Горный массив Дахштайн в Австрии

Пещеры Дахштайн пронизывают одноименный карстовый горный массив в регионе, признанном частью Всемирного наследия ЮНЕСКО. Общая протяженность пещер превышает 60 км, однако для туристического осмотра оборудована и открыта лишь небольшая часть – приблизительно километр в ледяных пещерах и столько же в Пещере мамонта.

Гигантские ледяные пещеры Дахштайн содержат 13 000 кубометров льда, который образовался при замерзании просачивающейся через трещины в скалах воды; он образует причудливые гроты, огромные ледяные сталактиты и сталагмиты. Летом температура в пещере составляет около 4 градусов, и лед немного подтаивает, однако зимнее обмерзание с лихвой компенсирует этот процесс. Возраст верхних слоев льда превышает 500 лет.

По легенде, пещеру обнаружил в конце XIX века житель Обертауна, искавший заблудившийся скот. Однако официальное открытие совершила в 1910 г. группа спелеологов, исследовавших коридоры и залы пещеры. Экскурсии по пещере проводятся с 1912 г., а уже в 1928 г. залы оборудовали электрическим освещением.

Для туристов открыты свободные ото льда проходы, ведущие в зал под названием «Купол св. Артура», где были обнаружены кости пещерного медведя со следами обработки. Далее туристы поднимаются по лестнице в верхние уровни пещеры, где осматривают «Ледяной дворец» и «Купол Парсифаля», а также «Большую ледяную гору» – айсберг высотой 9 м.

Дальнейший маршрут ведет к «Замку Святого Грааля», состоящему из голубого льда, и «Куполу Тристана», толщина слоя льда в котором превышает 25 м. Маршрут заканчивается в «Ледяной капелле».

Пересекая глубокий ледяной разлом, который стал главным препятствием для первых исследователей пещеры, туристы выходят наружу, чтобы насладиться великолепными видами озера Гальштатзее и горы Криппенштайн.